A planta que inspirou a invenção do velcro




A Biomimética compreende o estudo de modelos e estruturas biológicas e suas funções para aplicação desse conhecimento em diferentes áreas da Ciência.


Um dos exemplos mais populares de aplicação da Biomimética é o velcro, criado pelo engenheiro suíço George de Mestral (em 1941) e inspirado no que popularmente chamamos de carrapicho.


Diversas plantas são conhecidas por este nome, mas neste caso a observação foi realizada nas plantas do gênero Arctium (o mesmo da bardana), pertencentes à família Asteraceae.


Segundo a história, Mestral resolveu investigar por quê os carrapichos grudavam e decidiu observá-los através de um microscópio, o que permitiu visualizar que as pontas dos espinhos dos carrapichos são em formato de gancho.


Detalhe das pontas em formato de gancho, o modelo que inspirou a criação do velcro.

Desta forma, a fixação acontecia quando os minúsculos ganchos se emaranham na pelagem de animais ou na superfície dos tecidos (que formam pequenos laços) - e só se desprendiam ao afastar com certa força ambos os elementos (ganchos e laços).


Com olhar da Biomimética e espírito inventor, Mestral (que apresentou sua primeira patente aos 12 anos) enxergou nes